ヘルニアと並ぶ腰痛2大疾病「脊柱管狭窄症」

ヘルニアと並ぶ腰痛2大疾病「脊柱管狭窄症」

椎間板ヘルニアは現在、腰痛の症状の中で最も多いです。しかも若者からお年寄りまで発症します。この椎間板ヘルニアと並んで多いのが脊柱管狭窄症です。

脊柱管狭窄症の特徴は、腰痛で腰が伸ばせなくなったり、下肢にしびれを感じて歩きづらくなったりすること。馬尾神経を囲む脊柱管の後方を構成する関節や靭帯は加齢とともに変性・肥厚します。前方を構成している椎間板も突出してきます。脊柱管に収められている馬尾神経や神経根が慢性的に圧迫されることで腰部や下肢に痛みが出てきて脊柱管狭窄症と診断されます。

椎間板ヘルニアと脊柱管狭窄症は腰痛の二大疾病といわれています。ただし大きな違いがあります。その違いとは、脊柱管狭窄症は加齢とともに症状を訴える人が増えて病状もどんどん進化するからです。椎間板ヘルニアに年齢はあまり関係ありません。

なお、脊柱管狭窄症には3つに大きく分類されます。脊柱管の中心部で圧迫を受ける「中心型」(馬尾型)、脊柱管の外側で圧迫を受ける「外側型」、一本一本の神経が出て行く椎間孔といわれる”トンネル”で圧迫を受ける「椎間孔型」です。歩行障害、下肢のしびれ、脱力などがあらわれ、しばらく休むとまた歩けるようになります。また排尿・排便障害を伴う場合もあります。ひどい場合は手術することもあるようです。