スポーツ障害の一つとしての椎間板ヘルニア

スポーツ障害の一つとしての椎間板ヘルニア

背骨は、必要性から円柱状の骨である椎骨を組み合わせたアーチ状の構造となっています。この椎骨の間にあってクッションの役割を果たしているのが椎間板で、その椎間板が外側に飛び出す病気を椎間板ヘルニアといいます。
椎間板ヘルニアも、スポーツ障害の一つとして発生することがあります。

【椎間板ヘルニアの原因】

椎骨は背骨を形成している部品の一部であり、簡単にはヘルニアを発症しないようになっています。

しかし、老化などで骨や背骨周辺の筋肉が弱くなると背骨を支える力が弱まり、多くの負荷が背骨にかかるようになります。
加えて、椎骨と椎骨の間にある椎間板も老化により弱っているため、上半身の重さで潰されて、椎間板が背中側にはみ出してしまいます。
これが椎間板ヘルニアとなるのです。

しかし、スポーツ障害としての椎間板ヘルニアは、老化には関係なく、テニスやゴルフなどのように、腰の強い捻りを頻繁に行うスポーツで起こりやすくなっています。

【椎間板ヘルニアの症状】

椎間板ヘルニアを発症すると、腰や足に強い痛みと痺れを感じるようになります。
これは、飛び出した椎間板によって背中を通る神経が圧迫され起こる坐骨神経痛が原因となっています。

この神経の圧迫が椎間板ヘルニアの症状の根本の原因になっていて、場合によっては運動能力の低下をきたし、じっと立っていることや歩行が困難になるなどの症状が現れるようになります。
また、馬尾神経が圧迫された場合は症状が重度になる事があり、排泄障害などを引き起こす恐れがあります。

椎間板ヘルニアは腰の動きを制限すると同時に下半身全体の機能を低下させてしまう症状を併せ持っています。
そのため、症状が進行すると短時間でも立っていることも、座っていることさえも困難になるため、スポーツは出来なくなります。

【椎間板ヘルニアの予防】

スポーツをすることが原因で起こる椎間板ヘルニアは、腰の捻りが大きな発症原因となっています。
椎間板ヘルニアを予防するためには、背骨を支えている筋肉や、腰の動きに関係している腹筋や背筋を鍛えることが必要となります。
腹筋は正面だけでなく側面の腹筋も鍛えるように心がけることが重要です。

【椎間板ヘルニアの治療】

椎間板ヘルニアは、時間がかかりますが、自然治癒する場合が多く、保存療法で治療するケースが殆どです。
しかし、症状が重い場合は外科手術などで治療する必要があります。

椎間板ヘルニアの症状があるのであれば、スポーツからは離れて出来るだけ安静を保ち、自然治癒を促すよう心がけましょう。